Pestañas desplegables

viernes, 17 de julio de 2015

Misión Juno - Lo que nos espera en 2016

La sonda partió de Florida en Agosto del 2011 con la intención de llegar al planeta Júpiter en Julio del 2016.
Juno está diseñada para el estudio de la atmósfera, el origen, estructura, y evolución del gigante gaseoso, y así comprender mejor la formación de este y la del propio Sistema Solar. Su objetivo se centra en la creación de un estudio y mapa de gravedad, campos magnéticos y  atmósfera. La sonda seguirá una órbita polar alrededor del planeta Júpiter, que le permitirá una mayor protección contra la radiación que emite Júpiter para posteriormente adentrarse  a través de las densas nubes atmosféricas por primera vez y ver si realmente está constituido por un núcleo rocoso o es eminentemente gaseoso.


 

lunes, 13 de julio de 2015

New Horizons redescubre Plutón y Caronte

El pasado 15 de Julio a las 13:45 (hora local de España) la sonda New Horizons que salió en Enero del 2006 de Cabo Cañaveral llegó, trás más de 9 años a su destino, el planeta enano Plutón y su gran satélite Caronte. Antes de llegar tuvo que pasar cerca de Júpiter para coger impulso y alcanzar la velocidad actual de 50000 Km/h. El objetivo de la misión era, en primer lugar, estudiar la atmósfera, la composición química, el tamaño, el campo magnético, la topografía,..., y en segundo lugar adentrarse en el cinturón de Kuiper y analizar los objetos transneutonianos.
Evolución de la imagen de Plutón a lo largo de los años


Los resultados que se han obtenido, a falta de más datos, son:
  • El tamaño de Plutón en mayor en 50Km de lo que pensábamos.
  • Plutón tiene claras montañas de hielo y una orografía accidentada relativamente reciente.
  • Esta constituido de gran cantidad de metano y nitrógeno en estado líquido (incluso da la sensación, en alguna zona, que llega a nevar)
  • Caronte es rocoso y mucho más joven y sorprendente de lo se creía.
https://www.nasa.gov/sites/default/files/thumbnails/image/nh-charon-neutral-bright-release.jpg
Imagen del satélite natual Caronte y detalle de los cráteres de su superficie


Los datos, de todo tipo, obtenidos en la aproximación asciende hasta los 16Gb. Como quiera que la tasa de recepción es de 2Kb/s, hasta finales del 2015, principio del 2016 no tendremos toda la información. Años después todavía se seguirá estudiando. 
A partir de ahora la misión se centrará en la busqueda de asteroides o planetoides de gran tamaño ya dentro del cinturón de Kuiper. La bateria nuclear de la sonda le permite no depender del Sol, ya tan lejano, lo que le confiere una autonomía hasta el año 2030.
video 
Simulación de la maniobra de aproximación de la sonda New Horizons

miércoles, 8 de julio de 2015

Fotografiando la primera Nebulosa Planetaria M27

Lo que están viendo es el último suspiro de vida de una estrella de tamaño similar a nuestro Sol. Es bien conocido que en su seno el Hidrogéno se va fusionando consigo mismo para producir Helio mediante reacciones nucleares de fusión y calor. Cuando todo el Helio se acaba este se recombina para producir Carbono y más adelante Oxígeno. Son fabricas de elementos químicos nuevos. Cuando eso sucede, la estrella no emite energía sino que la necesita, haciendo que la expansión sea inferior a la contracción y produciéndose un colapso gravitatorio. Este proceso que dura menos de un segundo provoca el estallido de la estrella emitiendo al exterior casi toda su materia (suele quedar una pequeña parte que dará lugar a una enana blanca). Lo que vemos en las imágenes es el futuro que le espera a nuestro Sol. Lo estamos viendo tal y como era la Nebulosa cuando Abderramán III entró por Almuñecar para establecer el Califato independiente, es decir hace 1250 años.
Para fotografiar la nebulosa Dumbbel he precisado de mucho más tiempo de exposición e ISO que la habitual. La cámara usada es la ya conocida compacta Canon A2300 con chip CCD. Aumenté el tiempo de exposición hasta los 20 segundos y el ISO hasta los 5000. Esto hizo que tuviera que ser muy preciso con el guiado, al usar el motorcillo de seguimiento. Muchas de las tomas salieron movidas y tuve que rechazarlas pero algunas si fueron aprovechables y me permitieron obtener la imagen que ven a continuación.
Hay también evidentes problemas de viñeteo que intento corregir usando el programa Pixinsight LE. El mismo que me ha permitido realzar el color y la tonalidad de la nebulosa así como el brillo de las estrellas.
Tamaño 15´12" - Magnitud 8.10