Pestañas desplegables

sábado, 14 de noviembre de 2015

Rango de visibilidad de un telescopio 114/900

Tened en cuenta que el siguiente estudio se ha realizado con un telescopio newtoniano reflector de 114mm de abertura y 900mm de distancia focal. Está referido a unas condiciones muy concretas, en espacio profundo y en un entorno suburbano de un pueblo de 8000 habitantes.
Gráfica Magnitud visual (Eje Y) vs Tamaño (Eje X)

Cada uno de los cuadraditos corresponden a un objeto de espacio profundo (catálogo Messier) en función de su brillo y su tamaño. Los puntos situados arriba a la derecha son objetos grandes y difusos que quedan marcados en rojo (INVISIBLES). Los puntos situados abajo a la izquierda con objetos pequeños y brillantes, fácilmente observables que están marcados en azul (VISIBLES). En la zona próxima a la línea de separación conviven OEP que se encuentran en el límite de onservación y dependen mucho del seeing, la contaminación lumínica y las condiciones de la noche.
La información para elaborar este gráfico se ha recopilado a lo largo de dos años de observación de decenas de objetos. He usado tanto datos en visual como digitales mediante una cámara compacta Canon con chip CCD que permite hacer fotografías de larga exposición.
Sea por una cosa o por otra pero caben destacar algunas excepciones muy llamativas en la dispersión de datos que acabamos de ver. He seleccionado dos objetos Messier que llaman la atención porque aunque están en la zona "invisible" han sido captados perfectamente por mi cámara compacta. Estoy hablando de M17 y M76, sendas nebulosas planetarias que pueden observarse detenidamente en la sección de objetos Messier II. Fijaros que me refiero a nebulosas planetarias y no nebulosas de emisión que parece ser que siguen otro camino bien diferenciado.
En oposición a ellas señalo también la Galaxia de Andrómeda, que por su gran tamaño y por no entrar completamente  en el ocular, nunca la he visualizado de manera óptima. Algo que si he conseguido con el refractor 80/400 a bajos aumentos y con el catalejo casero 16x50.
Espero haber ayudado a todos los que tengan telescopios parecidos y condiciones de observación similares.

miércoles, 30 de septiembre de 2015

Eclipse Total "superLuna" 28/09/2015

Desde el último eclipse solar de Marzo esperaba ansioso este fenómeno astronómico único ya que, al hecho del eclipse de nuestro satélite en sí, se le une que la Luna estaba en su perigeo (lo más próxima posible a la Tierra) y se apreciaba bastante más grande.
A media tarde ya tenía todo preparado, el telescopio, los oculares, la cámara y el balcón de mi piso. Esta vez me vi obligado a utilizar esta localización por la hora de la madrugada a la que se daba el eclipse y por su orientación privilegiada a la calle y ¡al Sur!. Horas antes estuve estudiando la ventana celeste de la que disponía con la ayuda de la brújula y el astrolabio de fabricación casera. Pronto confirmé que toda la primera parte del eclipse se me mostraría visible. Ahora solo había que esperar que la climatología se comportara ya que el parte meteorológico señalaba la aparación de intervalos nubosos.
La cronología del eclipse total de Luna era el siguiente (hora española):
  • Comienzo del eclipse penumbral: 2:12. La Luna comienza a oscurecerse levemente comenzando desde la izquierda.
  • Comienzo del eclipse parcial (comienzo de la umbra): 3:07. Comienza un oscurecimiento mucho más evidente desde la misma dirección.
  • Comienzo de la totalidad: 4:11 La Luna comienza a adquirir un marcado color rojizo.
  • Máximo: 4:47
  • Fin de la totalidad: 5:23
  • Fin del eclipse parcial (fin de la umbra): 6:27
  • Fin del eclipse penumbral: 7:22

 Hora 1:25h 
La Luna llena aún se muestra en su máximo esplendor. Quedan tres cuartos de hora para que comience el eclipse y me dispongo a fotografiarla para ver la evolución. No deja de ser una superLuna muy bella. Para la foto me ayudo de un filtro anticontaminación lumínica. Uso la cámara Canon A2300 con ISO automática y tiempo de exposición 1/1300 (formato Raw). Realizo varias tomas de las que apilo las tres mejores. Luego la trato con PixInsight y Gimp. Con este último aplico un filtro de paso paso alto y máscara de desenfoque aparte de ajuste de niveles, colores y brillo.

Hora 2:15h 
Hace escasos minutos que ha comenzado el eclipse y ya se puede apreciar un buen "bocado" en su parte izquierda. Es un gran espectáculo porque parece que conforme pasa el tiempo la Luna, que antes estaba llena, va pasando por todas las fases en minutos. Pero hay una diferencia importante y es la incidencia de la luz. Cuando la Luna está en fase creciente o decreciente tiene al Sol incidiendo lateralmente y en el terminador los cráteres se ven bastante definidos. Sin embargo durante el eclipse la Luna va desapareciendo sin la presencia de "ese" terminador perdiendo así gran parte de la sensación de tridimensionalidad. La foto que realicé a continuación requirió mayor tiempo de exposición porque la luminosidad descendía muy rápido. Aún así, usé durante todo el proceso el filtro anticontaminación porque la calle estaba llena de farolas. Prefería aumentar la exposición a sacrificar contraste en la imagen.
Usé una ISO automática y un tiempo 1/1290. El tratamiento de la imagen fue el mismo que la anterior y el mismo durante toda la observación (PI y Gimp)

Hora 2:43h
La sombra avanza irremediablemente. La Luna se oscurece porque entra en la zona de penumbra que la Tierra crea al interponerse entre la luz del Sol situado en el otro extremo. Pese a la fase tan reducida siguen identificándose los mares (como el Crisium) y los cráteres más importantes. El método de trabajo que sigo es el siguiente: Hago la observación en visual alternando los oculares de 30 y 15mm que son los únicos que utilizo esa noche, a continuación coloco el adaptador y la cámara, enfoco y hago varias fotos probando diferentes tiempos de exposición. Luego me llevo las fotos al portátil que tengo relativamente cerca y mientras espero la evolución las voy tratando digitálmente.
Usando cámara Canon A2300 afocal con ISO automática, tiempo 1/1025, apilada y tratado con PI y Gimp.

Hora 3:07h
Quizás unos de los momentos más incomparables del eclipse fue durante la última fase de penumbra y el comienzo de la sombra. La penumbra avanzaba sin respiro de derecha a izquierda y con ella la oscuridad lo invadía todo. El avance era inexorable. A duras penas podía pegarle un bocado al sandwich de jamón y un sorbo a la leche que tenía en la mesita anexa. De cualquier modo siempre podía dejar que el intervalómetro de la cámara trabajase por mí, pero la puesta en estación era deficiente y la luminosidad baja por lo que debía adecuar el tiempo de exposición a la fase a cada instante.
Vuelvo a decir lo mismo que antes, aunque su forma se asemeje a cuando nuestro satélite está en creciente, la sensación es muy diferente, nada tiene que ver. La Luna se ve "plana" como cuando está llena pero sin terminador. Era una sensación muy rara. En ese momento me pusé en el lugar de los cientos de generaciones que han disfrutado del fenómeno y como ellos supe al instante que estaba ante un hecho especial y único. Simplemente "lo sabes"

Hora 3:11h
Siempre que se habla de un eclipse aparece la palabra sangre referida al color rojizo que adquiere nuestro satélite, pero en las primeras fases no sabes muy bien si te estás perdiendo algo o es que nada es como te habían contado. Si te has informado un poco con anterioridad sabes que "ese momento" llegará antes o después, pero, ¿cuándo? La foto que veis a continuación está tomada 4-5 minutos después que la anterior pero ya se puede apreciar claramente su contorno, antes desaparecido, tocado por un sutil color rojizo. Para incrementar el efecto hice que la toma durara medio segundo mas y eso explica la saturación y brillo de la zona derecha.
Por momentos la televisión había empezado con programas Call TV y música de cámara en directo así que la Luna tenía toda mi atención.

Hora 3:20h
Entramos en la fase de totalidad. La Luna está siendo ocultada por la sombra de la Tierra que va entrando por la zona superior izquierda de la foto para salir por la inferior derecha. Cada segundo este tono es más intenso siendo más difícil conseguir una toma de calidad perfectamente enfocada. Como pueden apreciar todavía se ven los mares del satélite pero a costa de aumentar aún mas la deriva que en este momento era crítica. Pero esto no debe confundiros porque en visual, sin ayuda telescópica, el evento era prácticamente imperceptible. Por lo menos a mi me dio la sensación que había desaparecido detrás de una leve nubecilla y lo recuerdo todo muy oscuro. Solo un suave color rojizo en una determinada zona me orientaba para perseguirlo. En ese momento las estrellas de mayor magnitud empezaron a volver a aparecer en el cielo. Ese fue quizás otro de los momentos más bonitos de la noche.

Hora 4:45h
Le había robado ya 5 horas de sueño a mi horario habitual y al día siguiente tenía que ir al trabajo. Por suerte, ese año el horario había sido benigno y mi "capricho" no causo demasiados estragos. Pero antes tenía que hacerle las últimas instantáneas a la, ahora, bola roja granate. De todas las fotos de esta última serie solo pude rescatar media docena y tras un largo tratamiento gráfico, esta que ven, es lo mejor que pude obtener. Si se fijan se siguen intuyendo los mares, mas oscuros, sobre el fondo mas claro. Eso sí, todo con de un rojo imponente. En ese momento es cuando lo comprendes todo.
El color rojizo se debe al efecto de nuestra atmósfera sobre los rayos de sol que rodean la Tierra. Estos rayos sufren dispersión, es decir se desvián y se "pierden" mientras que el color rojo, con mayor longitud de onda apenas se desvía, incide sobre la superficie lunar tiñéndola de rojo. 
En resumen: Me ha parecido un espectáculo imprescindible que todo astrónomo amateur o amante del cosmos debe ver una vez en su vida. Como todo lo relacionado con este mundo no es lo mismo que te lo cuenten o lo veas en fotos, que seas tú el observador. Si además puedes hacer alguna foto con una reflex, con un telescopio o con un simple móvil es algo que jamás olvidaréis y pasará a ser también VUESTRO PRIMER ECLIPSE LUNAR.

viernes, 28 de agosto de 2015

Volviendo a la Nebulosa Omega con cámara CCD

Después de obtener una magnífica imagen de M42 y M27 vuelvo a poner a prueba mi cámara compacta A2300 y los resultados han vuelto a ser más que satisfactorios. Recordad que mi tubo es un sencillo 114/900mm y la montura una barata EQ-1 sin una puesta en estación demasiado precisa. Además uso la ya mencionada cámara y un motor de guiado que en su día me costó 40€. Lo digo para que veais que con medios sencillos y relativamente baratos se pueden obtener "buenos" resultados. Y en el proceso se aprende una barbaridad. Así que no le hagáis mucho caso a los que van contando por ahí que si no te gastas 1000€ no se puede hacer astrofotografía. Es falso y además te crean una ansiedad por buscar un mejor equipo que puede terminar por desesperarnos. No digo que el proceso sea fácil, eso tampoco. Lleva un tiempo conocer las limitaciones de tu equipo, dominar tu cámara, hacer algún que otro sencillo brico,...Si tienes dinero suficiente o simplemente quieres disfrutar comprando un equipo mejor, hazlo. A mi nunca me ha gustado pagar demasiado por mis hobbies porque tengo muchos y pueden ir variando con el tiempo. Llevarlo todo para delante es complicado.
Bueno pues, aquí tenéis a la nebulosa Omega o Swan. Ya en su día la comente en la sección Objetos Messier I ya que primero hice un astrodibujo de ella y poco después tomé una imagen con mi reflex Canon 1100d. Pero, sin duda, esta es la mejor foto tomada hasta el momento.
Decir, que durante la exposición no usé ningún tipo de filtro. Quizá el que posee para evitar la contaminación lumínica hubiera ayudado.
Nebulosa Omega o Swan con 5 tomas de 15" e ISO 4100 apiladas con DeepSkyStacker

martes, 25 de agosto de 2015

Construir unas contrapesas caseras. Bricolaje

Aprovechando las vacaciones estoy poniendo a punto el equipo y me he encontrado con algunos problemillas al intentar equilibrar el conocido tubo Skywatcher sobre una EQ-1. Decir que la montura pertenece a mi 114/900 con la que no he tenido ningún problema. Las dificultades empiezan cuando la uso para sostener el SW que compré por separado y según todos los catálogos se debería ajustar perfectamente a la montura.
Los anillos que rodean el tubo están bien puestos porque tampoco tienen otra ubicación. Cuando le quito el buscador, que en estos tubos está situado detrás, el equilibrado es más fácil. Eso sí, todo esto cuando el enfocador está hacia adentro. Si lo hago salir, se vuelve a desequilibrar dependiendo del peso del ocular y la barlow que use.
Con el buscador colocado y el enfocado hacia adentro ya se desequilibra y cae por el extremo del portaocular en donde indica la flecha.
Además de esto, están los lógicos problemas por tener montado el motor DC ya que no me permite determinadas observaciones. Por ejemplo, estando puesto en estación los objetos situados en oeste celeste no se pueden observar salvo en alturas muy bajas.

Bueno, pues siguiendo un poco los consejos de algunos compañeros del Foro EspacioProfundo creo que he dado con la solución. Básicamente lo que necesitaba era cargar con peso la parte delantera del tubo, pero ¿cómo?. Esa tarde pensé que podía hacerme algo casero y probar. Si añadía ese peso en el tubo tendría que correr la pesa del eje AR y así solucionar dos cosas al mismo tiempo....

1) Usé un tubo de cartón duro que tenía y corté un aro de 2-3cm:

2) Corté la anilla de cartón con unas tijeras de podar porque el diámetro del tubo es algo mayor que el del aro

3) Presenté el aro de cartón en el telescopio y uní la distancia que separaba ambos extremos con cinta aislante transparente. La cinta aislante lo mantiene unido pero le da flexibilidad para introducirlo y sacarlo con facilidad.

4) Para añadir peso al aro pensé en una monedas de céntimo de euro. Son compactas y no valen mucho. Al fin y al cabo ¡solo es un préstamo!

5) Después pegué monedas una al lado de otra. Y para que pesara mas, una encima de la otra hasta crear pilas de 4 monedas. Cada cierto tiempo iba probándolo en el tubo para ver como funcionaba. Lo bueno del aro es que permite juego suficiente, moviéndolo hacia adelante y atrás, para adaptarse al peso del ocular al otro lado.

6) Una vez terminada la fase de monedas pensé que quedaría mejor si la tapaba con cinta aislante negra lo que serviría además para asegurar el invento.

7) Rellené los huecos restantes con más cinta asilante y aquí tenéis el aro de contrapesado terminado.

8. El aro colocado sobre el conjunto y la pesa, como pueden ver, situada mucho más al extremo ganando así manejeabilidad en esos malditos puntos muertos.

viernes, 17 de julio de 2015

Misión Juno - Lo que nos espera en 2016

La sonda partió de Florida en Agosto del 2011 con la intención de llegar al planeta Júpiter en Julio del 2016.
Juno está diseñada para el estudio de la atmósfera, el origen, estructura, y evolución del gigante gaseoso, y así comprender mejor la formación de este y la del propio Sistema Solar. Su objetivo se centra en la creación de un estudio y mapa de gravedad, campos magnéticos y  atmósfera. La sonda seguirá una órbita polar alrededor del planeta Júpiter, que le permitirá una mayor protección contra la radiación que emite Júpiter para posteriormente adentrarse  a través de las densas nubes atmosféricas por primera vez y ver si realmente está constituido por un núcleo rocoso o es eminentemente gaseoso.


 

lunes, 13 de julio de 2015

New Horizons redescubre Plutón y Caronte

El pasado 15 de Julio a las 13:45 (hora local de España) la sonda New Horizons que salió en Enero del 2006 de Cabo Cañaveral llegó, trás más de 9 años a su destino, el planeta enano Plutón y su gran satélite Caronte. Antes de llegar tuvo que pasar cerca de Júpiter para coger impulso y alcanzar la velocidad actual de 50000 Km/h. El objetivo de la misión era, en primer lugar, estudiar la atmósfera, la composición química, el tamaño, el campo magnético, la topografía,..., y en segundo lugar adentrarse en el cinturón de Kuiper y analizar los objetos transneutonianos.
Evolución de la imagen de Plutón a lo largo de los años


Los resultados que se han obtenido, a falta de más datos, son:
  • El tamaño de Plutón en mayor en 50Km de lo que pensábamos.
  • Plutón tiene claras montañas de hielo y una orografía accidentada relativamente reciente.
  • Esta constituido de gran cantidad de metano y nitrógeno en estado líquido (incluso da la sensación, en alguna zona, que llega a nevar)
  • Caronte es rocoso y mucho más joven y sorprendente de lo se creía.
https://www.nasa.gov/sites/default/files/thumbnails/image/nh-charon-neutral-bright-release.jpg
Imagen del satélite natual Caronte y detalle de los cráteres de su superficie


Los datos, de todo tipo, obtenidos en la aproximación asciende hasta los 16Gb. Como quiera que la tasa de recepción es de 2Kb/s, hasta finales del 2015, principio del 2016 no tendremos toda la información. Años después todavía se seguirá estudiando. 
A partir de ahora la misión se centrará en la busqueda de asteroides o planetoides de gran tamaño ya dentro del cinturón de Kuiper. La bateria nuclear de la sonda le permite no depender del Sol, ya tan lejano, lo que le confiere una autonomía hasta el año 2030.
video 
Simulación de la maniobra de aproximación de la sonda New Horizons

miércoles, 8 de julio de 2015

Fotografiando la primera Nebulosa Planetaria M27

Lo que están viendo es el último suspiro de vida de una estrella de tamaño similar a nuestro Sol. Es bien conocido que en su seno el Hidrogéno se va fusionando consigo mismo para producir Helio mediante reacciones nucleares de fusión y calor. Cuando todo el Helio se acaba este se recombina para producir Carbono y más adelante Oxígeno. Son fabricas de elementos químicos nuevos. Cuando eso sucede, la estrella no emite energía sino que la necesita, haciendo que la expansión sea inferior a la contracción y produciéndose un colapso gravitatorio. Este proceso que dura menos de un segundo provoca el estallido de la estrella emitiendo al exterior casi toda su materia (suele quedar una pequeña parte que dará lugar a una enana blanca). Lo que vemos en las imágenes es el futuro que le espera a nuestro Sol. Lo estamos viendo tal y como era la Nebulosa cuando Abderramán III entró por Almuñecar para establecer el Califato independiente, es decir hace 1250 años.
Para fotografiar la nebulosa Dumbbel he precisado de mucho más tiempo de exposición e ISO que la habitual. La cámara usada es la ya conocida compacta Canon A2300 con chip CCD. Aumenté el tiempo de exposición hasta los 20 segundos y el ISO hasta los 5000. Esto hizo que tuviera que ser muy preciso con el guiado, al usar el motorcillo de seguimiento. Muchas de las tomas salieron movidas y tuve que rechazarlas pero algunas si fueron aprovechables y me permitieron obtener la imagen que ven a continuación.
Hay también evidentes problemas de viñeteo que intento corregir usando el programa Pixinsight LE. El mismo que me ha permitido realzar el color y la tonalidad de la nebulosa así como el brillo de las estrellas.
Tamaño 15´12" - Magnitud 8.10

lunes, 29 de junio de 2015

Venus y Júpiter muy próximos - 30 de Junio del 2015

Este año estamos de enhorabuena. Venus ha estado y sigue estando visible durante meses por el oeste. Lo han acompañado Mercurio primero, luego Marte y finalmente Júpiter (con y sin Luna). Siguiendo con la temporada de oposiciones os presento a Venus y Júpiter a apenas 1,5 minutos de arco de distancia. A simple vista es todavía posible ver la separación entre ambos pero desde otros lugares y horas ha sido imposible distinguirlos. En la imagen se puede ver uno encima de otro (Júpiter arriba y Venus, más brillante, debajo)
Panorámica de ambos planetas desde la azotea de mi piso

Poco a poco ambos planetas van a volver a separarse, pero no excesivamente, y seguirán cayendo hacia el horizonte para apenas ser visibles en el mes de Agosto. Poco antes, Venus alcanzará su máximo brillo y tendrá su fase más recortada.
Para la fotografía usé la cámara Canon 1100d sobre trípode y un disparador acoplado.
Ambos planetas separados 1,5 minutos de arco - Júpiter arriba y Venus abajo

domingo, 21 de junio de 2015

Conjunción de Júpiter, Venus y la Luna Creciente

Sinceramente tengo que reconocer que la salida del Sábado 20 de Junio estaba planificada para la observación con webcam de Saturno ¡A ver si definitivamente obtenía una buena instantánea! Si sobraba tiempo lo dedicaría a algún cúmulo de la constelación de Escorpio y poco mas. Lo que no podía sospechar es que, durante toda la sesión, estuve "acompañado" de un viento bastante fuerte que hacía que mi montura se moviera mas que la fecha de nacimiento de Mª Teresa Campos. 
Ya voy aprendiendo poco a poco que una salida depende de si hace frío o calor, de la Luna, de la contaminación lumínica, de los vecinos, del cielo en esa fecha, de las nubes, del viento y por supuesto del seeing. A este paso apenas me quedan días en el año...
Entre racha y racha pude hacer algunas fotografías de otro bello acontemiento que lleva visible hace días, con algunas variaciones. Me refiero a la conjunción de la Luna en creciente, Júpiter (menos brillante que de constumbre y algo más alejado de nosotros en estas fechas) y Venus que ya va cayendo hacia el horizonte dejándonos su peculiares fases cada vez más acentuadas. También es verdad que cualquier planeta al lado de Venus parece una estrellita más. Si se fijan no se aprecia ninguna otra estrella y es que magnitud lumínosa del conjunto es brutal. Es imposible no ir conduciendo por la carretera o paseando por la calle y al levantar la vista y ver tamaño espectáculo no sintirse por momentos acongojado y sorprendido. Todas las personas saben cual es la Luna, pero casi ninguna saben que los otros dos son planetas.
En la captura se puede apreciar la luz cenicienta de la Luna
Esa noche no me podía ir de vacío y yo soy muy perseverante en ese sentido. Orienté el tubo hacia la Luna para llevarme un último recuerdo de ella en mi retina y me di cuenta que aguantaba bien el viento. Es cierto, que haberme apostado en la azotea influyó porque a mayor altura más velocidad. Si hubiera estado un poco más abajo, en mi patio, y rodeado por cuatro paredes, ese aire no dejaría de ser una brisa, por cierto, muy agradecida por los más de 30ºC de esa noche. Ya cerca del horizonte a esas horas el color de su superficie se había tornado amarillento pero sus cráteres eran perfectamente nítidos. Si es cierto que las turbulencias hacían de las suyas porque no es lo mismo tirarle cuando está en el zenit que abajo del todo. Pero la gracias estaba en inmortalizarla en ese preciso momento. Me tomó un par de segundos sacar la compacta Canon, acoplarle el adaptador primero y luego el ocular, insertar el bloque por el agujero del enfocar y Zas, varias fotos hechas gracias al intervalómetro. A continuación pueden ver la mejor de esas tomas. Espero que les guste.

viernes, 20 de marzo de 2015

Eclipse parcial de Sol - 20 de Marzo del 2015

Teniamos todo preparado para que fuera un día inolvidable en el instituto. Pese a no tener clase hasta más tarde me desplacé el viernes bien temprano para tenerlo todo preparado. El material que usamos fue: un catalejo "casero" que me fabriqué con los restos de unos viejos prismáticos, un soporte de cartón para acoplarlo a un trípode, el propio trípode, unas gafas con filtro (brico), unos trozos de cartón con una lámina de filtro Baader, una cartulina blanca y dos cámaras de fotos (Canon 110d y Fujifilm 100JV). 
Creo que, como media España, todos estabamos pendientes de la meteorología. Desde el día anterior hasta minutos antes del evento, la predicción del tiempo no era nada esperanzadora. Pero la ilusión me hizo agarrarme al mapa de nubes que aseguraba un gran claro en la zona de Andújar entre las 7 y las 13h de la tarde. Al final el claro estaba situado más al oeste, curiosamente sobre mi pueblo. Si no me hubiera desplazado hasta el instituto lo hubiera disfrutado durante más tiempo. Pero los acontecimientos se dieron así...
A las 8:45h ubiqué el trípode sobre el patio del colegio y lo orienté al Este. Nubes, nubes y más nubes. El tiempo pasaba, el timbre sonó por primera vez. Los alumnos, en el descanso, se acercaban curiosos en busca del eclipse del que habían oido hablar pero solo pudieron ver un cielo encapotado. Tan solo pude darle algunas nociones de lo que estaba sucediendo y nos estábamos perdiendo. Muchos, al ver el trípode, intentaron mirar por el ocular del catalejo directamente al Sol (¡sin filtro!). Otros pensaban que si miraban directamente con unas gafas de Sol evitarían los riesgos...Hay que ir corrigiendo estos malos usos tan extendidos porque se propagan muy rápido entre la juventud.
Serían sobre las 9:20h cuando las nubes empezaron a ganar luminosidad, hice una rápida mirada al patio y parecía mucho más iluminado, me despiste unos segundos pensado en cual sería mi siguiente movimiento y al mirar de nuevo hacia arriba las nubes se estaban disolviendo a una velocidad de vértigo. Era el momento de orientar el catalejo hacia el Sol. Todavía no hacía sombra sobre la cartulina, lo intento por segunda vez buscando que la sombra proyectada fuera la mejor posible buscando la dirección correcta. Y cuando menos lo esperaba el cielo se abrió. Corrí a por el trozo de cartón sobre el que había pegado una cartulina blanca. Lo puse detrás del ocular a unos 15-20 cm y por primera vez pude admirarlo.
El eclipse se encontraba aún en una fase temprana, quedarían 40 minutos para el máximo pero ya se podía apreciar con claridad el "bocado" de la Luna sobre nuestro astro.
En ese momento los alumnos más afortunados que a esa hora tenían clase en las aulas situadas más cerca del patio, al ver el espectáculo, empezaron a salir. Al verlos les di unos canutillos de cartón sobre los que el día anterior había colocado un trozo de filtro. Debían darse prisa porque el Sol volvería a ocultarse cuando menos lo esperaramos. Al principio se entrañaron al ver lo filtros. En un primer momento parecen un simple trozo de aluminio. No creían que se vería nada por ellos. Pensaban que era una broma pero cuando se los acercaron al ojo y miraron al Sol, adaptando la vista hacía el infinito, pudieron ver ese puntito luminoso, ahora menos que de costumbre con la zona oscura debida eclipse. Por norma general los móviles están prohibidos en clase pero en ocasiones como esta solemos hacer una excepción. Algunos chavales aprovecharon para sacar  instantáneas interponiendo el filtro en la parte delantera de la mirilla. Consiguieron algunas fotos y videos más que decentes. Yo también usé las gafas caseras y la sensación de ver el fenómeno de manera estereoscópica no tiene ni punto de comparación con su visión monocular. Después realicé también una fotografía, esta vez con la cámara reflex y usando filtro baader. La imagen que me dio es pequeña porque usé el objetivo que viene de serie, pero una vez recortada, ampliada y retocada con el GIMP quedó una gran imagen.
En los últimos minutos del evento volví a proyectar su sombra sobre la cartulina obteniendo la fotografía que pueden ver más abajo.
Me queda una sensación agridulce por lo que pudo ser y no fue. Tengo medios para que la observación hubiese sido mucho más provechosa pero poder compartir estos momentos con compañeros y alumnos ha valido la pena.

A la izquieda una foto del eclipse usando la Canon 1100d. A la derecha la proyección sobre cartulina.

lunes, 23 de febrero de 2015

Esta vez Venus "baila" con Marte

Esa tarde Venus, que es y continuará siendo durante meses el lucero vespertino, se encuentra muy próximo a Marte. Parece como si se despidiera de él hasta dentro de unos años. Al planeta rojo le queda poco para dejar de ser visible mientras que Venus cada día está más elevado y más cerca.
Podéis observarlos desde dos perspectivas distintas, una más amplia, realizada con la Canon 1100d y otra más detallada usando el telescopio y una cámara digital compacta en afocal. Debido a su brillo y al bajo aumento no se puede identificar la fase de Venus (11,8" de radio). Sin embargo, si se puede apreciar el color rojizo terreo de Marte aunque está considerablemente alejado y se ve muy pequeño (solo 4,2" de radio).

jueves, 19 de febrero de 2015

"Tú también puedes hacer fotografía de Espacio Profundo..."

"...que no te quiten la ilusión" Ese sería mi consejo a cualquier aficionado amateur que se adentra en el mundo de astronomía y duda si con poco dinero se puede prácticar este hobbie. Seguramente si has llegado hasta aquí seas de aquellos que han leido y releido cientos de post en Foros buscando que alguien te diga que es posible. Pues sí, lo es.
Soy de aquellos que ni puede ni quiere gastarse cientos o miles de euros en un superequipo y una megacámara. Soy de aquellos raros aficionados que disfrutan superando los retos que plantea cada día el cielo, mi equipo,...de los que disfruta mucho mas desarrollando uno mismo sus propios accesorios que comprándolos ya hechos, de los que enfocan "a mano", de los que se van muchas veces "a casa" tristes por no haber conseguido nada pero los que disfrutan el doble cuando lo consiguen.
Os presento MI Nebulosa de orión. He utilizado la técnica afocal porque no puedo usar mi reflex a foco primario al no hacer foto. Pero NO PASA NADA. Funciona perfectamente.
Hace unos meses compré una cámara Canon digital compacta A2300 por 40€. Es la mejor compra que he hecho en mucho tiempo. Mucho mejor que la archiconocida A590, mucho más actual y precisa. Lleva un chip CCD ideal para astrofografía. Por otro lado poseo un ocular de 30mm que me proporciona imágenes llenas de luz y con ángulo bastante amplio. Lo siguiente era "casar" ambas para aprovechar sus puntos fuertes. Me puse manos a la obra y le instale el software CHDK a la cámara para hacerla más vérsatil y poder configurar las opciones avanzadas como ISO, tiempo de exposición, intervalómetro, etc. Para ajustar la camara lo más cerca del ocular y que ambas estuvieran alineadas usé mi soporte específico Seben pero no me acaba de convencer porque la alineación era defectuosa y la notaba demasiado pesada. Pensé que sería mejor construir un adaptador para unir cámara y ocular a la distancia justa y que tuviera un peso equilibrado. Un simple tubo de cartón me sirvió como base. El diámetro interior era un poco estrecho pero usando una lija de mano lo pude adaptar sin problema. La suerte es que tanto el diámetro del ocular como del objetivo de la cámara eran similares (en torno a los 3,5cm). Luego lo reforcé con pintura negra y cinta aislante también de color negro. Para asegurarme un buen enfoque un semana antes dirigí el tubo junto con la cámara hacia la luna y acomodé el focuser hasta verla nítida. Luego con un rotulador indeleble marqué una línea en el tubo portaoculares para situarlo en esa posición cada vez que hiciera astrofotografía Una vez formado el conjunto cámara-ocular-tubo fijado solo quedaba configurar el tiempo de exposición y la ISO.
La imagen que véis a continuación es un apilado de 4 tomas de 7 segundos de exposición a ISO 1800, aplicando zoom óptico, sin filtro y con intervalómetro. El tiempo total es de 28". Procesada con Deep Sky Stacker y PixInsight LE y luego con GIMP.

domingo, 11 de enero de 2015

Mercurio, muy cerca de la diosa del amor (Venus) - 11 de Enero del 2015

No es el mejor decorado del mundo, pero entre los tejados, antenas y postes eléctricos pude disfrutar de este espectáculo. Deberán pasar muchos años hasta que se puedan ver tan juntos, elevados sobre el horizonte y hacia el atardecer como estos despejados días de Enero. Os invito a que juguéis haciendo una simulación con el Solar System Scope y comprobéis cuando se repetirá una conjunción tan favorable. 
Los planetas más cercanos al Sol suelen aparecer muy bajos y suele haber poco tiempo para observarlos. Además su visibilidad se alterna entre los amaneceres y los atardeceres. Como la mayoría de los aficionados a la astronomía prefiero estos últimos porque el Sol ya se ha puesto y conforme pasa el tiempo su intensidad es mayor y no hay riesgo de deslumbramiento con el Sol. Por lo tanto, como ha habréis imaginado, la fotografía está orientada al Oeste. A las 18:30h cuando salí preparado con mi cámara Canon 1100d y mi catalejo casero 16x las planetarias estaban mucho más altas pero su visibilidad era menor debido al brillo residual del astro rey y al humo que emite una fábrica de aceite cercana y es, junto con la contaminación lumínica moderada, mi principal quebradero de cabeza.
La fotografía está realizada a f5,6, ISO1600 y una exposición de 0,5 segundos (toma única)
VENUS - Tamaño 10,6" Intensidad -3.34               MERCURIO - Tamaño 6,4" Intensidad -0.54

viernes, 2 de enero de 2015

Usando por primera vez el Motor Celestron de Precisión DC

La sensación de mirar por el ocular el planeta u objeto de espacio profundo de turno y observar como poco a poco se va desplazando hasta perderse por uno de los extremos es algo frustrante que todo aficionado a la astronomía ha experimentado en algún momento recordándonos afortunadamente que la Tierra sigue rotando. Si el telescopio está correctamente alineado con la Polar, esa deriva solo se produciría en ascensión recta y sería fácil de corregir con solo tocar el mando de ajuste fino correspondiente. Hay muchos compañeros, entre los que me incluyo, a los que les atrae esta observación "a la antigua" sobre en observacional y no busca otro objetivo que escrutar el firmamento y pasar un buen rato. Pero cuando se precisa de las dos manos para la realización de dibujo astronómico o astrofotografía un motor de seguimiento es imprescindible. A día de hoy un buen telescopio motorizado o con sistema GoTo no baja de los 700-800€ por lo que, pese a la sencillez de mi tubo y montura, sale bastante rentable la adquisición de este gadget que no supera los 45€.
El montaje es muy simple y usa una pila de 9V. Es posible configurarlo según nos encontremos en el hemisferio norte o en el sur. Igualmente posee un potenciómetro que haciéndolo girar hace que el motor se mueva más lento o más rápido. Debo admitir que configurarlo en el punto exacto de velocidad es complicado a elevados aumentos (180x), sobre todo en astrofotografía planetaria. Pero con un poco de paciencia, este pequeño aparatito, nos echará un gran cable.
Para todos aquellos que tengáis un 114/900 y una montura EQ1-2 os lo aconsejo al 100% 
A la izquierda se puede ver el motor y su ajuste con el ajuste fino de ascensión recta - A la derecha el Motor DC con los botones de hemisferio y el potenciómetro

Os dejo la foto que realicé la noche del día 2 de Enero de 2015 de madrugada del planeta Júpiter. Usé una webcam CMOS y una Barlow2x. Se realizaron varios videos que luego fueron tratados con Castrator, Registax2 y Gimp.
Júpiter